mardi 30 novembre 2010

Table musicale Confetti Janod - Idée cadeau de noël pour bébé

J'entame aujourd'hui une petite série de tests consacrés aux cadeaux de Noël pour un enfant de 8 à 16 mois. J'espère que vous y trouverez des idées pour remplir de joie vos petites têtes blondes (ou brunes ou rousses, d'ailleurs!).

Et je commence par un jouet qui ravira sans aucun doute petits garçons et petites filles, un jouet d'une marque que j'affectionne particulièrement car elle propose exclusivement des jouets en bois, la marque Janod, qui commercialise notamment tout un orchestre d'instruments de musique conçus pour les enfants, dont une table musicale, objet de ce test.

Premières impressions sur la table musicale Confetti Janod :
- Un look pop plutôt réussi qui inspire tout de suite la gaité
- Une table vraiment stable qui tient bien sur ses piedset qui reste pourtant assez légère pour que bébé la déplace au gré de ses envies
- Côté instruments : un xylophone, 2 oeufs maracas, une cymbale, un gratte gratte, un tambour et 2 baguettes : Tout un programme plein de promesses!

Étudions d'un peu plus près les instruments, pour voir les qualités et les défauts de la table musicale Janod :

1° Les maracas en forme d'oeufs reprennent le motif à pois pop et sont très velouté au toucher... on a tout de suite envie de les secouer et mon fils s'est empressé de les agiter. Verdict : Top!

2° La cymbale verte est également très attirante et sonne plutôt bien au contact des baguettes... Verdict : Top!

3° Parlons des baguettes : Plutôt courtes, le bout rond est assez rassurant... sauf que mon fils adore les attraper par ce côté là car c'est plus facile pour ses petites mains. Résultat, il se retrouve donc à agiter en tous sens l'autre bout... qui est un peu plus dangereux pour ses yeux. Peut-être 2 bouts ronds auraient-ils été plus appropriés. Mais les baguettes auraient été moins faciles à ranger sur la table. Verdict : Plutôt bien pensé!

4° Le xylophone, tout en couleurs, est très réussi...  visuellement! En revanche, la "sonorité" n'est pas au rendez-vous. Verdict : Un peu décevant pour ce qui était à mon goût l'instrument le plus attirant. Étonnant d'autant que Janod propose un autre xylophone sur roulette beaucoup mieux conçu.

5° Le gratte gratte : C'est, dès le premier abord, l'instrument qui m'a laissé le plus dubitatif. Et malheureusement mes soupçons se confirment vite : Visuellement pas très emballant, le principe est très basique à l'instar de la conception. Résultat : sonorité quasi nulle et je doute que ça "tente" vraiment un enfant de gratter sur ce petit palet rond.

6° Le tambour : Une excellente sonorité pour ce petit tambour tout en transparence. Je suis un peu sceptique sur sa solidité mais je dois avouer que c'est l'un de mes instruments préférés sur la table musicale Janod.

Conclusion :

Malgré un excellent premier feeling face au look et à la profusion d'instruments proposés avec la table musicale Janod, je dois avouer que mon jugement est un peu mitigé : J'aime l'objet, le principe... mais le xylophone, qui est une des "pièces centrales", reste trop décevant en terme de musicalité. Heureusement, comme annoncé dans l'intro de cet article, la table musicale Janod a beaucoup plu à mon fils, notamment le tambour, la cymbale et les maracas et je dois avouer que je garde un gros faible pour ce type de jouet sans piles et sans plastique.

jeudi 25 novembre 2010

Lumix TZ10 : Très prometteur mais quelques hics!

Aujourd'hui après quelques mois d'utilisation, je vous donne mon avis sur l'appareil photonumérique Lumix TZ10 de Panasonic, que j'ai choisi pour remplacer mon TZ5 arrivé à bout de souffle (problèmes de batterie, d'ouverture du cache de l'objectif, de programme interne...), mais qui m'avait nettement conquis.

Aussi après quelques hésitations entre le TZ10 et le dernier Ixus, un appareil que j'avais longtemps pratiqué et adoré, notamment pour sa réactivité et l'ergonomie de ses menus, j'ai finalement choisi le Lumix qui était moins cher et qui en tant que successeur du TZ7 bénéficiait de son aura.

Alors quoi de neuf par rapport au TZ7?
- Mode vidéo HD
- Un GPS intégré pour géolocaliser automatiquement vos clichés, fonction plutôt sympa en voyage ou pour une utilisation professionnelle, je pense notamment à ceux qui font du repérage...
- Un zoom optique x12 contre un x10 pour le TZ7
Voilà pour les caractéristiques principales du changement et pour la liste des atouts du TZ10 Lumix.

Maintenant penchons-nous sur les défauts du Panasonic Lumix TZ10 :
- La sélection du mode vidéo se fait d'une simple pression sur un bouton "enregistrement" (rec) et cela à partir de n'importe quel mode de prise de vue. Une bonne idée sur le papier, sauf que du coup, on lance l'enregistrement alors qu'on voudrait simplement se préparer à filmer. Au final le temps de réaction est plus long et personnellement, je m'accommodais très bien de la sélection Vidéo sur la molette principale.
- Peut-être est-ce du à une mauvaise configuration, mais chez moi le GPS semble être en rade, toutes mes photos sont géolocalisées au même endroit. Si c'est un problème de configuration, l'ergonomie des menus et les intitulés en français sont à mon avis à revoir pour être compris instantanément du grand public amateur.
- Le plus gros point noir identifié à ce jour avec le Lumix TZ10 est que son format vidéo AVCHD n'est pas pris en charge par iPhoto sur mac, ainsi les séquences vidéos ne peuvent pas être importées. Seul solution pour les novices qui ne veulent pas se lancer dans de l'encodage, changer les paramètres de capture sur l'appareil. (mais ce défaut est autant imputable à Apple qu'à Panasonic)
- Enfin dernier défaut constaté : la qualité des images prises dans des conditions de faible luminosité. J'attendais un net progrès entre le TZ7 et le TZ10 et je dois avouer que je suis plutôt déçu.


Bilan de mon test du Panasonic Lumix TZ10
Globalement je ne regrette pas mon achat, j'attends impatiemment une mise à jour Apple pour que le format vidéo AVCHD lite soit pris en compte par iPhoto et iMovie et je vais me pencher un peu plus dans la doc pour faire fonctionner le GPS.
Reste à revoir sur une prochaine mouture l'ergonomie de la sélection du mode vidéo et les performances du capteur à faible luminosité.
Sinon, même si on ne peut en aucun cas le comparer avec un Reflex, le dernier né des Lumix reste un excellent compact, avec un élégant boitier peu encombrant, un objectif Leica et un zoom x12 optique, aussi le Lumix TZ10 reste l'incontournable appareil à emmener partout avec soi !

lundi 22 novembre 2010

TEST : Enceinte Portable Bose Sounddock pour iPhone et ipod : Le Top du Top!

Aujourd'hui je vous propose le test d'un système d'enceintes portables compatible iPhone et iPod qui m'a plus que convaincu... 100% enthousiasmé! Il s'agit du Sounddock portable de Bose, un appareil petit format, bien fini et avec un son d'une puissance et d'une qualité exceptionnelle.

Premières impressions :
Le design est sobre et le Sounddock Bose Portable est plus fin que ses prédécesseurs.
Il affiche des mensurations acceptables pour des enceintes portables : Environ 30cm de large pour 20cm de haut et 10cm de profondeur quand le dock est escamoté. Pour un poids total inférieur à 2Kg5.
On remarque également tout de suite l'entrée auxiliaire qui va permettre de connecter le Sounddock Bose à un lecteur MP3 autre qu'un iPod ou un iPhone, très pratique notamment pour ceux qui n'ont pas opté pour le téléphone portable Apple... nobody's perfect :)
On pourra donc également le connecter à une platine CD, une console de jeux vidéos...
La télécommande fournie est relativement volumineuse par rapport aux nombres de boutons/fonctionnalités, mais atteste sans aucun doute d'une excellente facture. On la sent solide...

Fin des préliminaires, entrons dans le vif du sujet : Le son!
D'une brève pression sur son capot, je découvre le dock escamotable qui pivote et est désormais prêt à accueillir mon iPhone. Je le pose et j'apprécie de constater que la recharge est chargée par le Sounddock de Bose. Je cherche dans mes playlists le morceau qui permettra de révéler ou non la qualité acoustique de ces enceintes et opte pour un morceau de Biz Markie.

Verdict : Incroyable!
Le son est pur... le terme cristallin ne collant pas vraiment à la musique que j'ai choisie et que je remplace vite par une autre, pour vérifier si, quel que soit le registre musical, la restitution reste aussi bonne. Basses, aigus, graves, tout y est, impeccable.
Je décide alors de pousser un peu le volume et de taquiner la bête jusque dans ses derniers retranchements. Parfait, rien à redire sauf que ça "envoie" vraiment.

Testée en extérieur pour sonoriser une petite soirée dansante entre amis cet été, je confirme que le Sounddock Portable de Bose est réellement bluffant. Difficile de croire que ce petit boitier est à l'origine d'une telle puissance sonore. On a guinché comme des fous jusqu'à 4 heures... avant de s'éloigner de la maison et de continuer de plus belle sur la batterie portable du Sounddock. 3 heures de fête supplémentaires au bord de la plage à plein tube!

Vous l'aurez compris, je n'aime pas le SoundDock de Bose, je l'adore, mais après l'avoir essayé, je ne doute pas que vous partagerez mon avis. Surtout si vous faites le comparatif avec l'offre pourtant pléthorique de la concurrence... Pas un seul système ne lui arrive à la cheville!

Les atouts du Sounddock Portable Bose :
Qualité du son, autonomie de 24h avec volume modéré, 3h à pleine puissance, dock escamotable, entrée auxiliaire.

Les défauts du Sounddock Portable Bose :
Le prix qui fait forcément un peu mal : environ 400€

Conclusion : GO FOR IT!

lundi 15 novembre 2010

Grille-Pain 4 tranches : Russell & Hobbs

Aujourd'hui, au lieu de vous proposer le test d'un produit que je viens de recevoir et de tester pendant quelques jours, je vous propose mes conclusions sur le test à long terme du Grille-Pain 4 tranches Chromé de chez Russell & Hobbs.
En effet, après 6 ans de bons et loyaux services, mon beau grille pain chromé, ce merveilleux camarade de mes petits-déjeuners n'est plus : Mon chat l'a fait tombé et le pauvre bougre, salement cabossé, fonctionne encore sur 2 fentes, mais ses heures à la maison sont comptées.

Comme vous pouvez le sentir dans ces premières lignes, l'émotion est là, j'adorais ce grille-pain de chez Russel Hobbs. Tout d'abord parce que ses 4 fentes larges permettaient de griller autre chose que de bêtes toasts : des muffins ou des baguettes (coupées en 2, il va de soi), mais surtout parce qu'avec 4 fentes, dont 2 débrayables, pour ne pas gâcher inutilement d'électricité quand seulement 2 tranches devaient être grillées, il n'était point nécessaire de faire la queue le matin pour avoir ses toasts ou encore car c'était évidemment extrêmement rapide et fonctionnel quand il s'agissait de faire griller du pain pour un apéritif entre amis.
Mais surtout, sa plus grosse qualité résidait dans son design sobre et efficace aux accents rétro. Bref, le grille-pain Russell & Hobbs 4 tranches, version chrome, est de mon point de vue, ce qui se fait de mieux en termes d'esthétique et ce, étonnament, à un tarif extrêmement abordable (environ 50€ neuf chez Darty)

Mais, vous sentez déjà à mon ton qu'il y a un mais, bien que fort robuste, il aurait pu faire mon bonheur pendant encore quelques années, ce grille-pain n'était pas parfait et voici la liste de ses défauts :
- Le réglage de brunissage est tout sauf précis, chez moi, sauf pain très particulier, il était au strict minimum, sinon mon pain était brulé.
- La robe chromé est certes jolie, mais toutes les poussières et miettes de pain accrochent (notamment la chaleur aidant) et il est très délicat à nettoyer sans un pinceau ou une bombe pour souffler dans les recoins de sa carcasse.
- Le tiroir ramasse miettes porte bien son nom car hormis de minuscules miettes, vous ne ramasserez rien d'autres et à moins de le retourner et de le frapper dans tous les sens et de faire ensuite un ménage intégral du plan de travail, les bouts de pain échappés iront carboniser dans sa carcasse (sauf si vous êtes vraiment très adroit avec des baguettes ou que vous vous interdisez d'y introduire autre chose que de bêtes toasts.
- Le rehausse toast ne permet pas de suffisamment remonter le pain pour ne pas se bruler les doigts... Prévoir une paire de baguette (en bois) à proximité ou des gants.
- Si sa carrosserie prend un choc, ce qui peut arriver dans une cuisine avec des enfants ou une femme maladroite (pardon ma chérie ;) ), n'essayer même pas de remettre en forme les tôles, c'est peine perdue.

En résumé, voici les qualités et défauts du grille-pain Russell Hobbs chromé 4 tranches :
Qualités : Vraiment beau, pas cher, familial et convivial, touche arrêt immédiat, sélecteur 2 ou 4 tranches, longévité.
Défauts : Réglage approximatif et pain souvent trop grillé, difficulté d'entretien, réhausse toast insuffisant, on se brule souvent les doigts.

Conclusion : Malgré son design ultra réussi et ses 6 années de bons et loyaux services, j'ai décidé de changer de grille-pain et je vais donc aller chez les concurrents de Russell & Hobbs... Je pourrais donc très bientôt vous proposer le test de mon nouveau grille-pain, que j'ai déjà choisi, mais dont je tairais le nom jusqu'à son test... À TRÈS VITE!

iCam Source 1.4.2.6 : La nouvelle version tient ses promesses!

On va croire que je bosse pour eux, mais non! Simplement je les aime bien chez SKJM, non seulement ils produisent de bonnes applications, mais en plus, ils ne s'endorment pas sur leurs lauriers, comme en témoigne la note de version à rallonge  (1.4.2.6) de la dernière mouture d'iCam Source, leur solution de télésurveillance pour iPhone.

Alors pourquoi ce post et quoi de neuf sous le soleil?
En fait, ce post était rendu nécessaire car les explications que je donne dans mes billets précédents, notamment sur la configuration du système ne sont plus à jour :
Auparavant, il était nécessaire d'installer autant de versions de l'application iCam Source qu'il y
avait de caméras à gérer par l'ordinateur (soit, celle souvent incorporée à celui-ci + les caméras ip wifi).

Dorénavant, une seule application iCam Source suffit pour gérer toutes les caméras.
Dans la fenêtre de gauche de l'application, une colonne liste les caméras disponibles et permet de passer de l'une à l'autre ultra simplement. Au départ (lorsque vous téléchargez pour la 1ere fois l'appli, une seule caméra est disponible, mais un simple clic sur le "+" en bas de fenêtre permet d'en ajouter d'autres.
Il vous reste à configurer chacune en choisissant soit built-in caméra (caméra intégrée ou usb), soit Ethernet/Wifi pour les caméras réseau.
Vous entrez votre adresse email + le mot de passe d'accès à iCam et le tour est joué.

À noter que dans la nouvelle version d'iCam Source 1.4.2.6 :
- on peut planifier (schedule) les plages d'activité de ses caméras, d'envoi des notifications et d'enregistrement.
- On peut optimiser les réglages de détection de mouvement (motion detector)

Pas de doute, iCam Source reste le top des applis de télésurveillance (vidéo-surveillance) sur iPhone.


Le Cobaye Conso est sur Facebook

Comme certains me l'avaient suggéré, le Cobaye Conso est désormais présent sur Facebook.
Alors si vous aimez mes petits tests conso, n'hésitez pas à vous cliquer j'aime en haut à gauche ou tout en bas de cette page.

Vous pourrez ainsi vous tenir informés des derniers articles publiés sur le 1er réseau social au monde.

Voici l'adresse de la page du Cobaye Conso sur Facebook :
http://www.facebook.com/pages/Cobaye-conso-test-produit-test-conso/175644242452382

Petit rappel : Vous pouvez également nous suivre sur twitter...

lundi 8 novembre 2010

Le gadget de l'année : Le Drone iPhone by Parrot

Petite exception à la règle, je vous présente aujourd'hui un super gadget que je n'ai pas acheté, mais que l'on m'a prêté le temps d'un test : Il s'agit du AR Drone de Parrot pour iPhone, un joujou de luxe qui fait rêver tous les grands enfants.

Pour ceux qui ne connaissent pas le Drone pour iPhone, c'est une sorte d'hélicoptère (mais la photo parle pour elle-même) télécommandé grâce au téléphone mobile Apple (3G, 3GS et iPhone 4. Ce drone peut voler en intérieur (là où je l'ai testé, faute d'un temps plus clément) et en extérieur, il est doté de 2 caméras, une faciale pour voir où on va et une sous son ventre pour voir ce que l'on survole (et pour permettre au drone de se positionner par rapport au sol). Il est livré avec un carénage d'intérieur (qui protège les hélices) et un carénage d'extérieur, plus léger et au look plus agressif (les hélices sont cette fois non protégées).

Pour piloter le drone depuis un iPhone, il vous faudra télécharger AR.FreeFlight qui est disponible gratuitement depuis l'apple store.


Prise en main du AR DRONE pour iPhone par Parrot :
Extrêmement facile et intuitive, il suffit d'incliner le téléphone pour faire évoluer le drone vers le haut, le bas, la gauche, la droite. La prise en main est très rapide et grâce à sa technologie intelligente, on limite la casse pendant les premières utilisations. Effectivement le drone se place lui même en vol stationnaire à 80 cm du sol dès que l'iPhone est remis à l'horyzontale, lorsque l'on reçoit un appel ou que le drone sort du rayon d'action de l'iPhone.


Utilité du AR Drone Parrot pour iPhone :
Ah là est toute la question, je dois avouer que si je ne l'ai pas encore acheté, c'est que même pour le geek que je suis, ce sublime jouet pour adulte reste un gadget dont vous ne vous servirez pas tous les jours. Parrot annonce un jeu en réalité augmentée qui viendra peut-être donner plus de sens ou d'utilité au drone, mais celui-ci n'est pas encore sorti et la date d'arrivée sur le marché reste encore assez floue.
Pour ceux qui ne savent pas de quoi je parle par réalité augmentée, imaginez simplement un jeu de combat aérien sur votre iPhone, qui au lieu d'être 100% virtuel, impliquera plusieurs Drones AR dans des joutes mi-physiques mi-numériques livrées en réseau fermé wifi. 
Une autre utilisation possible du drone, mais qui, sauf aux professionnels, ne servira pas tous les jours, c'est sa capacité à prendre des photos depuis le ciel... On va bientôt tous pouvoir s'improviser Yann Arthus Bertrand :) Ou à minima réaliser de beaux clichés de sa maison vue du ciel... Sauf que la fonction photo et enregistrement vidéo n'est pas encore disponible. Certes on voit les images en direct sur son écran, mais il n'y a pas de mode capture sur le logiciel AR.FreeFlight  ... on peut cependant prendre des photos grâce à la fonction "capture d'écran" de l'iPhone (pression simultanée sur le bouton principal et le bouton on/off)


Les atouts du AR DRONE pour iPhone par Parrot :
- La gadget de l'année
- Facilité d'utilisation
- Mode emergency (mise en vol stationnaire en cas de perte de contrôle)
- Prix modéré des pièces détachées en cas de casse
- Prises de vue depuis le ciel
- La carène d'intérieur qui protège le drone, les meubles et les doigts


Les défauts du AR DRONE pour iPhone par Parrot :
- Prix élevé pour un "gadget", compter environ 300 euros.
- Jeu online pas encore disponible
- Capture vidéo et capture photo non disponibles 


Bref l'AR DRONE  par Parrot c'est un peu le cadeau dont tout possesseur d'iPhone rêve pour noël!
Moi j'adore mais je ne suis pas sur que je dépenserais 300€ pour m'offrir ce petit luxe superflu.
Et vous?


Bonus : une petite vidéo pour se rendre compte par soi-même :


Améliorer son anglais sur iPhone : Allen Sat, excellent et gratuit

Aujourd'hui je vus présente non pas une mais deux petites applications gratuites sur iPhone qui seront tout particulièrement utiles à celles et ceux qui souhaitent améliorer leur anglais, que ce soit en vue d'un examen, d'un entretien d'embauche ou pour leur épanouissement personnel.

Les deux applications sont éditées par ALLEN SAT et s'appellent respectivement Sentences et Grammar et je les ai toutes deux téléchargées gratuitement sur l'apple store.

Certes visuellement, on a vu mieux, plus joli et convivial mais là l'intérêt c'est l'efficacité! En effet, ALLEN SAT ne donne pas dans les chichis visuels, à tout le moins sur ces 2 applications pour améliorer son anglais.

La première, Sentences par ALLEN SAT, permettra d'enrichir son vocabulaire et d'améliorer sa compréhension globale de l'anglais, tandis que la seconde, Grammar par ALLEN SAT, permettra de faire le point sur ses compétences grammaticales en anglais. 

Le point fort de ces 2 applications qui fonctionnent sur un système de QCM (question à choix multiples), c'est leur simplicité d'utilisation, la qualité des items proposés mais surtout les explications qui sont données en anglais et qui fournissent à chaque fois un tour d'horizons des mauvaises réponses en expliquant pourquoi elles ne fonctionnent pas en l'espèce. Ainsi pour l'application Sentences, on nous fournit systématiquement des synonymes des différents mots proposés.

Enfin, ces 2 applications produisent des bilans en "% de bonnes réponses" en fonction des différents objectifs poursuivis, non seulement à l'issue de chaque session mais également depuis le début d'utilisation de l'application.
 Pour Grammar : identification des erreurs dans la phrase, amélioration de phrases et améliorations de paragraphes, pour Sentences : Vocabulaire dans le contexte, compréhension logique.

En prime, c'est l'utilisateur qui décide de la durée de sa session et du nombre de questions auxquelles il répondra. Ainsi il est possible de "se faire" 1, 2, 12, ..., 30 questions ou plus d'affilée en fonction du temps que l'on peut y consacrer. Vous pouvez donc entraîner votre anglais en fumant votre cigarette, aux toilettes, dans le métro, etc. On peut par ailleurs repasser les séries pour vérifier si on a bien assimiler les leçons. 
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